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美国罗格斯大学本科教育改革之研究(上)


2018-07-20 阅读次数:

摘要:“以学生为中心,关注所有学生的共同发展”是美国当前本科教育改革与发展的核心议题。罗格斯大学的本科教育旨在“提供充分的学习机会”,针对所有学生以核心课程培养其批判性思维和好奇心,全面构建“21世纪挑战、咨询以及认知与技能”三大领域的知识体系;对精英群体以荣誉学院为载体,实现跨学科跨部门合作的学习社区式培养;对弱势群体重在开展以学术支持为核心的系统化基金项目,实施造血式的扶贫和提升。

关键词:一流本科教育,人才培养,罗格斯大学

本文系“国家留学基金2017专项调研报告,《美国一流本科教育改革与发展趋势》项目”的阶段性成果。

罗格斯大学是美国首屈一指的公立研究型大学,同时也是北美研究型大学联盟及十大学术联盟成员。卡耐基基金委员会将之划归于美国一类研究型大学。在罗格斯大学的本科生群体中,50%属于特殊群体,即非传统学生,经济困难,第一代大学生、新移民的少数民族以及从社区大学转校进来,包括兼职的学生。[1]目前,罗格斯大学共有68942名学生,来自于美国50个州和120多个国家的,其中本科生49399人,研究生19583人;新泽西州居民83%,州外17%,非洲裔美国人7.5%、亚洲人26%、国际生7.2%、拉丁美洲13%、白色41.5%、其他5.2%,校园有着近70个致力于宗教和宗教文化利益的学生组织。一年级学生中10.4%来自新泽西州外,46.7%的男性和53.3%的女性,超过79%的本科生获得经济援助,有16596名罗格斯学生在2015-2016学年获得学位。[2]2016年罗格斯举行250周年的校庆,美国前总统奥巴马应邀到学校发表了毕业典礼演讲,给予了“美国人都集中在这儿”的赞扬(American convergence here)。

2007年,罗格斯发起的本科教育改革,旨在扫除为所有学生提供充分学习机会的障碍,构建出一个通畅、清晰、连贯的本科教育系统,真正满足了弱势群体及占学校50%的非传统学生,以及精英群体的不同教学需求。全面关注所有学生的共同发展是罗格斯大学赢得社会声誉的重要原因之一,也是大学此次改革取得成功的关键。基于七个月的实地调研访谈,笔者就罗格斯大学对不同群体的培养机制展开深入探讨。

一、以核心课程引导所有学生

基于对美国大学协会机构核心课程分配要求的调查,罗格斯大学2007年的改革过程中,对学校现有的本科生课程及专业目录进行了全面的评估后,对原有通识教育课程进行了全面的升级和完善。目前,罗格斯大学的所有本科生,无论是来自专业学院还是艺术与科学学院,共享有一套核心课程分配的要求。与传统的通识教育的不同表现于:核心课程的每个目标都代表着艺术和科学领域中特定类型的批判性思维和问题解决能力,培养和建立好奇心,强调基于辩论,研究和学术探讨的查询过程和知识创造。在此过程中,本科生被引导参与研究性大学的研究任务,并获取所需的智力资源;并非之前各个学院通过开设一系列专业的入门课程来实现的通识教育。

(一)培养批判性思维和好奇心

核心课程与主修及辅修专业建立了一个共同的目标:为毕业生成功的生活和职业做好准备,使其拥有对自然环境,人类行为和个人在多元社会中的批判性认识;具有多种智力传统,分析模式和思想观念,拥有发达的沟通和推理能力,以迎接社会的挑战![3]

核心课程的功能是引导学生思考问题,该计划由艺术与科学学院本科课程委员会全面负责,认定哪些课程符合核心分配要求,以及核心课程的内容和教学目标,并对课程提供持续的监督。只有致力于认证,核心评估和持续改进过程的课程才被认证为核心课程,这是艺术与科学学院为所有学生发展核心能力的承诺。核心课程的学分一般在三分及以上,核心分配要求具有两个不同但相互关联的功能。

(二)强调“21世纪挑战、咨询、认知与技能”三大核心领域的学习

当代的美国大学生需要灵活适应不断变化的工作场所需求。“由于美国劳动力市场的动态性和持续的技术变革,工人的灵活性是关键。例如,在2003年,有四分之一的美国工人是在1967年人口普查局的‘职业守则’中甚至没有列出的工作中,技术变革只有加速。”[4]因此,雇主所认可的学习广泛性,对于长期的职业成功至关重要。在哈特研究协会的AACU委托的商业和非营利组织领导人的全国调查中发现,“雇主绝大多数认可广泛的学习和交叉技能,作为长期职业成功的最佳准备。”2015年报告的结果包括:在招聘最近的毕业生时,雇主将优先考虑的方法是熟练掌握跨越专业的技能和知识。在测试的所有成果领域中,书面和口头沟通,团队合作技能,道德决策,批判性思维以及在现实环境中应用知识的能力都是雇主最为重视的。从2006年以前的四次国家调查结果,雇主绝大多数认可广泛的学习和交叉技能,作为长期职业成功的最佳准备。当在最新的调查中被问及时,只有15%的人选择了特定领域的学习,作为长期成功的最佳准备。[5]

雇主认可的最重要的大学学习结果[6]

认可的学习能力

百分比

不同环境中的问题解决

96%

知识和理解,民主机构和价值观

87%

公民知识,技能和判断

86%

口头沟通

85%

不同团体的团队合作能力

83%

书面沟通

82%

道德判断和决策

81%

批判性思维与分析推理

81%

广泛的文科知识和

80%

科学

78%

跨文化技能和了解美国以外的社会和文化

78%

复杂的问题解决

70%

信息素养

68%

创新与创造力

65%

技术能力

60%

定量推理

56%

结合广泛的雇主调查报告结果显示,艺术与科学学院的学生通过核心课程开发的许多技能和素质在招聘决策中非常重要或极为重要。尤其是沟通技巧(口头和书面)、分析技能、解决问题的能力、灵活性、适应性。[7]

在罗格斯大学核心课程委员会认为,实现上述雇主对大学生能力或是学习结果的需求,不仅学生能够获得第一份工作,而且还会在工作中脱颖而出,并且随着21世纪的需求不断发展。基于此,罗格斯大学把核心课程的目标界定于三个主要重点领域:21世纪的挑战,调查领域和认知技能与过程。

(1)21世纪的挑战,探讨领域关于人的差异与多学科科技与社会正义。核心课程从四个学习目标开始,带来多样化和丰富的文科科学知识遗产。二十一世纪的挑战我们毕业生将面对全球公民和领导人:欣赏人的差异,采用多学科的方法,理解科学技术的作用,以及解决社会正义的问题。学生在当今最紧迫的问题上加入多学科奖学金的课程中并达到这些目标。

(2)咨询领域,主要涉及自然科学、社会与历史分析、艺术与人文学科。该领域通过强调对自然环境,人类行为和个人在社会中的作用进行批判性审视的能力,核心学习目标使学校的学生成为创造性的问题解决者,强大的领导者和反思性的个人,不管他们选择的生活方式。核心课程的调查领域学习目标使学生在历史上和我们教授的尖端研究中对艺术和科学进行批判性分析。这些目标延伸了传统学科的界限,引导学生回到那些把知识划分为不同专业和未成年人的问题。

(3)认知技能和过程,主要涉及认知技能与流程、写作与沟通、定量和正式推理、信息技术与研究。该领域的核心课程为学生提供了对终身学习和参与思想和权力走廊世界的认知技能和程序,磨练他们的写作和沟通能力,发展他们的定量和正式的推理技巧。

核心课程的三大领域内容与目标[8]

课程

目标

要求

21世纪挑战

·分析人类差异形式形成一个人对世界的经验和观点的程度。从多学科角度分析当代全球性问题。分析科学技术与当代社会问题的关系。分析地方和全球范围内的社会正义问题。

学生参加两门课程(≥6学分),满足这四项目标中的至少两项。

查询

自然科学

·了解和应用物理或生物学的基本原理和概念科学。

·解释并能够评估科学分析中的假设,方法,证据,论证和理论之间的关系。

·确定并批判性地评估科学中的伦理和社会问题。

学生参加两门课程(≥6学分),达到第一个目标,第二个和/或第三个。

学生将在参加历史分析与社会分析课程的过程中至少达到这些目标之一,所有这些课程至少将这三个目标中的至少一个放在前面和中心,社会分析与历史分析各选一门课,学分不低于6。

社会与历史分析

·理解跨越时间和地点的人力和社会活动的基础和发展。

·解释并能够评估社会和历史分析中的假设,方法,证据,争论和理论之间的关系。

·确定并批判性地评估社会科学和历史中的伦理问题。

艺术与人文

·审视关于现实性质的批判性哲学和其他理论问题,人类的经验,知识,价值观和/或文化生产。

·分析艺术和/或文学本身以及具体的历史,价值观,语言,文化和技术。

·了解人类语言及其发言人的性质。

·批判性地参与创意表达过程。

学生参加两门课程(≥6学分),至少满足这四项目标中的两项课程。

认知与技能

写作与沟通

·以标准的书面英语有效地将复杂的想法传达给一般的人员听众

·通过连续的草稿和修订,有效地回应同行,导师和/或主管的编辑意见。

·有效地通过适用于学科或调查领域的模式进行沟通。

·评估和批判性地评估来源,并使用归因惯例。

学生参加三门课程(≥9学分),满足所有目标。

定量与正式推理

·从数量上制定,评估和传达结论和推论信息。

·应用有效和高效的数学或其他正式流程来解决和解决问题。

学生参加两门课程(≥6学分)达成目标。

信息技术与研究

·利用当前的技术来获取信息,进行研究和沟通。

·分析和批判性地评估传统和紧急技术的信息。

·了解信息系统基础的原则。

学生可以选择一个课程(≥3学分),满足这三个目标中的至少一个。

学生从以上三个重点领域中选择核心课程时,单一课程可能会达到多个目标。虽然核心课程的完成不需要特定数量的课程,但一般在10到14个课程的学习中才能完成。核心课程学分通常也计入学生的主辅修课程的总学分,但核心课程也是有意结构化的,以确保学生获得更广泛的背景和一套认知技能,辅助于其主修专业。核心课程还开设了高级研究课程,艺术与科学学院的本科生可以选择生命科学,物理和数学科学,人文科学,社会和行为科学以及国际上70多个专业。总而言之,每个斯坦福大学生被要求完成相当于十六个普通教育课程的学习。

核心课程中每个重点领域的目标相互补充,并渗透到各个专业学院的所有课程和学习领域。核心课程为卓越完成主修和辅修专业提供了坚实的催化剂,但完成核心工作的进度不是用课程数量来衡量,而是由专门为满足核心目标而设计的课程所实现的目标范围和数量[9]

(三)满足学生的学习权利

罗格斯大学的核心课程载体是最大最全面的本科生院,艺术和科学学院,也是罗格斯大学的学术心脏和灵魂,学院旨在为学生提供最为广泛和最具有深度的综合性的文理科本科教育,寄希望学生能够充分掌握职业生涯所必需的工具知识和思维,为他们提供智力和实践技能,以成功应对21世纪快速变化的需求。2016年罗格斯大学发表了一项战略计划,标题为“卓越,机会,领导”,指出未来的艺术与科学学院致力于“从日常事务的实践到提供最优质的本科教育,将成为罗格斯大学的领导学院,努力服务于世界各地并产生影响”。[10]

艺术与科学学院努力在一个具有多样性文化的环境中,将精湛的教学与世界一流的研究相结合,将核心课程与特定兴趣领域的探索结合在一起,学生积极与世界一流的研究人员一起学习,追求自己对于自然世界和人类行为,信仰,文化和社会的新知识和理解的好奇心。由40多个学科100多个专业,同时跨部门、跨中心合作的核心课程体系为学生探索和理解我们日益多样化的世界提供了充分的机会,体现了罗格斯大学对不同机构和学生不断提升的信念和期望,也反映出罗格斯大学作为21世纪综合性公立研究型大学的使命。

二、以荣誉学院集聚精英群体

优质生源以及优秀拔尖人才是各个高校普遍重视的群体。罗格斯大学通过本科教育改革,成立了专门的荣誉学院,以提供充足的奖学金,实施特殊化培养的手段,确保其能在周边哈佛大学、麻省理工学院、哥伦比亚大学、耶鲁大学、纽约大学等常青藤大学环绕的情况下,依旧保持有强大的竞争力。

(一)营造社区氛围

荣誉学院的自我定性是:“利用著名的研究型大学的巨大资源,创造一个非凡的荣誉学院,一个专注于解决复杂问题和面对全球挑战的生活学习社区。”[11]

荣誉学院成立于2014年,是之前罗格斯大学各个院系荣誉教育的重组。在新的最先进的荣誉学院,学生从一开始就有机会与同学和教师进校广泛的合作,甚至与现场教师进行一对一的讨论,分享想法。学生们在高科技研讨室,创新实验室以及其他学习区域中进行合作。他们也有现场的学术咨询和行政支持。在荣誉学院的学习中心是完成任务课程,论坛是以社会创新和协作为重点的。此外,学生还会有出国旅游和服务项目,并与国际知名的实验室,档案馆和现场开发知识的国际知名教师进行合作。

(二)跨部门合作

荣誉学院一年级的学生课程由整个罗格斯大学的各个学院抽调出来的老师进行开设,因此被称之为是多学科交叉的课程。每学期开设课程约20门左右,即意味着有20个院系的老师参与此次跨学科的课程教授。在开学初期,艺术与科学学院院长和荣誉学院的院长共同组织多学科课程的研讨会,主要是议题是教授对课程提出自己的问题或者想法,并就学院的相应要求和可能提供一些软硬件方面的信息。

每年有500名学生被邀请参加荣誉学院的四年制学习。他们分别来自于艺术与科学最大的本科生院和工程、药学、艺术、环境与科学、商学院等六大专业学院最优秀的学生。所有参加荣誉学院的学生会根据申请成绩以及相关的材料,被学校自动分配到不同类型的奖学金。这些奖学金不会接受学生的单独申请。荣誉学院在校的学生还可以继续申请奖学金,每学期大约有300多个名额,奖学金额度是500-2000美元不等。此外,与之进行合作的六大专业学院也会针对这些优秀的学生提供不同类型的奖学金。所以,对于荣誉学院的学生而言,奖学金的要求不仅要符合荣誉学院的标准还要达到各个学院的自身条件。荣誉学院有专门的学术顾问会根据学生的要求,经过审查选项,并讨论学生的成绩状况、提供其调换专业的可能性以及不同院系之间奖学金的互换等问题。

即便如此,若荣誉学院的学生还是不足以支持四年的全部费用,同样可以申请特殊的助学金。为了避免学生因为财务压力扰乱学业,荣誉学院会随时鼓励所有寻求资金的学生提交联邦学生援助(FAFSA)的申请。

(三)跨学科培养

罗格斯大学的荣誉学院是美国十大最多元化学院的一部分。荣誉学院的的课程重新界定了跨学科教育,课程设置的理念是:“会探索、会听、会帮忙”![12]。课程有着鲜明的多样性,从种族和社会经济学到性别和学术重点。学生们将自己的经验,创造力和观点带到桌面,通过与教师和对方的合作,发挥自己的创造能力。整个学院邀请来自文科和专业学院的学生一起生活和学习,共同应对复杂的问题和全球挑战。通过综合和协作的方式,学生学习到足够的灵活性,以适应不断变化的知识面。他们受益于全球领先的研究机构罗格斯大学和荣誉学院社区之间庞大资源的无与伦比的组合,并以团队合作的形式进行更深入地探索。


 

   来源: 《高教探索》

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